ANTROPOFAGIA (Parte II)

1. Grandes asedios y hambrunas

Canibalismo en Rusia durante la hambruna de 1921
No hubiese sido raro que en las épocas de hambrunas o grandes asedios debidos a las guerras, la gente hubiese recurrido a estas prácticas como supervivencia. Se han podido constatar estos hechos por ejemplo, en Numancia (antigua población celtíbera de la actual Soria), Sagunto (asentamiento íbero ubicado en Valencia), y hasta incluso en el tercer milenio a.C., al final del Imperio Antiguo, en Egipto, durante los conocidos “Años de los chacales”.
Más recientemente y tal y como relata el historiador británico Michael Jones, en su libro “El sitio de Leningrado, 1941-1944” escrito por éste en el año 2008, durante el sitio de Leningrado, la falta de alimento creada por el impenetrable cerco alemán sufrido durante 872 días, hizo que se diera un elevado número de casos de canibalismo. Mil cuatrocientas personas fueron arrestadas por ello y trescientas ejecutadas por el Gobierno de Stalin. Tal y como afirma el mismo autor del libro, Michael Jones, “Las cifras reales son sin duda mucho más altas. Durante el peor periodo del asedio, a finales de enero del 42 y principios de febrero, distritos enteros de Leningrado fueron invadidos por caníbales”.

“No fueron casos aislados: existió un patrón similar en todas las guarniciones de China y el Pacífico que se quedaron sin suministros por la Marina estadounidense”

De manera similar en el “Holodomor” (hambruna) u “Holocausto Ucraniano”, fue la respuesta del dictador soviético Stalin a los ciudadanos ucranianos que rechazaban el dominio ruso y la colectivización de la tierra que quería imponer. Fue una hambruna inducida que llevo en última instancia a actos de antropofagia.
El historiador británico Antony Beevor, mientras investigaba para escribir sobre la II Guerra mundial, se halló ante el hecho de que los japoneses practicaban canibalismo con sus prisioneros de guerra, llegando incluso a comerse a sus compatriotas muertos en combate. Tal y como explica él mismo “No fueron casos aislados: existió un patrón similar en todas las guarniciones de China y el Pacífico que se quedaron sin suministros por la Marina estadounidense”. Posiblemente debido a una estrategia de venganza por la falta de alimentos y armas provocadas por las acciones aliadas. “Las autoridades aliadas, comprensiblemente, por temor al horror que esto podría causar en las familias de aquellos que murieron en campos de prisioneros, decidieron ocultar los hechos totalmente (…) Por ese motivo, el canibalismo no formó parte de los delitos juzgados en el Tribunal de Crímenes de Guerra de Tokio de 1946”.

2. Canibalismo y asesinos en serie

Película El Silencio de los corderos (1991)

Cuando recuerdo cuán gentil era Renée, me pregunto por qué hice lo que hice, y mi sentimiento de amargura no cesa. Pero quería comerla. Eso no significa que quería matarla, pero me di cuenta de que si quería comerla, tenía que matarla” (Frase del japonés Issei Sagawa refiriéndose al asesinato y posterior consumo de Renée Hartevelt).

Muchos de los más famosos asesinos en serie, cuentan entre sus atrocidades con la práctica de actos caníbales. Algunos ejemplos de criminales que de formas diversas llegaron a devorar parte o completamente a su víctima fueron:
  • Jeffrey Dahmer, “el caníbal de Milwaukee”; confesó haber abusado sexualmente, matado y descuartizado a diecisiete hombres. Además, reconoció haber realizado diversas prácticas caníbales y necrófilas con los cuerpos.
  • Chikatilo, “el carnicero de Rostov”. Había nacido una pequeña aldea de la actual Ucrania. Eran tiempos de pobreza y hambruna, cientos de personas morían diariamente y las calles estaban inundadas de cadáveres amontonados; muchos de ellos habían sido descuartizados y servían de alimento para sus propios congéneres. Andrei y su hermana habían tenido que escuchar de boca de su madre, como su hermano mayor, Stepan, había sido secuestrado y utilizado para tal fin. Años después el haría lo propio con sus víctimas, amputándoles hasta con su propia boca partes del cuerpo.
  • José Luis Calva Zepeda, “el caníbal de la Guerrero”, poeta mexicano que mató a dos de sus parejas, estrangulándolas y descuartizándolas posteriormente. Cuando fue detenido se encontraron en su casa restos humanos cocinados pertenecientes a su pareja y se supuso que había ingerido esta carne, pero tras realizar las pruebas necesarias este hecho nunca se pudo demostrar.
  • Ed Gein. De la necrofilia pasó a la necrofagia, comiéndose buena parte de los cuerpos que iba robando de sus tumbas en el cementerio de Plainfield en Wisconsin, siempre mujeres y a ser posible que mostraran algún parecido físico con su madre. Aunque nunca reconoció cometer estos actos, al igual que nunca admitiría sus asesinatos.
  • Armin Meiwes, “el caníbal de Rotemburgo”. Este alemán publicó en internet un anuncio en el que solicitaba a alguien que quisiera ser asesinado y comido. Bernd Jürgen Armando Brandes, un ingeniero de Berlín accedió a ello. Primero le cortó el pene, que intentaron comerse entre los dos. Después descuartizó su carne y la guardó en el congelador para comérsela en días posteriores.
  • Nicolas Cocaign, “el caníbal de Rouen»”, mató a Thierry Baudry, su compañero de celda acuchillándole con unas tijeras, después lo asfixió con una bolsa. Tras matarle abrió su abdomen, le quitó una costilla y se comió parte de su pulmón.
  • Albert Fish, “el vampiro de Brooklyn”. Declaró haber abusado sexualmente de más de cien niños y fue sospechoso de más de cinco asesinatos. Una de esas víctimas fue una niña de diez años a la que le cortó la cabeza y partió su cuerpo en dos. Tardó nueve días en comérsela.
  • Anthony Morley. Chef británico que apuñaló a su novio y le cortó la garganta. Tras el suceso, cocinó su muslo con hierbas frescas y aceite de oliva y se comió esta parte de la pierna.
  • Karl Denke, “el caníbal de Ziebice”. Polaco nacido en 1870, creían de él que era un hombre devoto, pacífico, un ser caritativo que daba limosna y ofrecía hospedaje a vagabundos. Nadie sabía el monstruo que realmente era: un demonio implacable, que descuartizaba a sus víctimas para comer y vender su carne.
  • Joachim Kroll. Asesino alemán que solía matar y violar a sus víctimas (casi siempre mujeres) y luego se llevaba partes de sus cuerpos para comérselas en su domicilio. Actuó sin parar durante 21 años.
  • Dorancel Vargas, “el Comegente”. Dorancel Vargas se considera el primer asesino en serie de Venezuela, este demente caníbal se estima que pudo asesinar al menos a cuarenta víctimas. Pero con la muerte no acababa todo: las cocinaba y se las comía, incluso invitando a otras personas a degustar su carne.

3. Conclusiones

Lo cierto es que se ha repetido a lo largo de la Historia y se ha dado en todas las zonas del planeta. Las narraciones caníbales siempre han tenido un cierto atractivo derivado del morbo de algo tabú.

¿Cuál es el motivo para llevar a personas a ingerir a sus propios congéneres?. Algunos estudios basan su origen en la necesidad de supervivencia y otros están centrados más en un significado cultural; en lo que respecta a los asesinos, este tipo de conducta podría deberse a diferentes motivaciones, en algunos casos, basadas en el placer que les pueda causar cometer este daño, o por el placer que genera la ingesta de sus víctimas, pero siempre alejadas de una necesidad de supervivencia o de una práctica cultural.
Lo cierto es que se ha repetido a lo largo de la Historia y se ha dado en todas las zonas del planeta. Las narraciones caníbales siempre han tenido un cierto atractivo derivado del morbo de algo tabú. Aún así, sea cuál sea el motivo, es una práctica no autorizada en la sociedad, obviamente por ser un atentado contra nuestra propia especie, y aunque ya hallamos evolucionado desde esas tribus primitivas que cometían la antropofagia, se siguen dando casos puntuales que no dejan de sorprender.

4. Referencias bibliográficas

Almodóvar, M.A. (2013). Cuadernos de criminología: revista de criminología y ciencias forenses, ISSN 1888-0665, Nº. 22
Arens, W., & Mastrangelo, S. (1981). El mito del canibalismo: antropología y antropofagia. Siglo XXI.
Bolaños, Á. F. (1995). Antropofagia y diferencia cultural: construcción retórica del caníbal del Nuevo Reino de Granada. Revista iberoamericana, 61(170), 81-93.
Bolaños, A. F. (1994). Barbarie y canibalismo en la retórica colonial: Los indios Pijaos de Fray Pedro Simón (No. 8). Fondo Editorial Cerec.
Botella, M. C., & Alemán, I. (1998). Las huellas del canibalismo. Archivo Español de Morfología, 3, 75-86.
Jáuregui, C. A. (2008). Canibalia: canibalismo, calibanismo, antropofagia cultural y consumo en América Latina (Vol. 1). Iberoamericana Editorial.
Sanday, P. R. (1987). El canibalismo como sistema cultural. Lerna.
Exp. Lorena Gómez García
Subdirectora Ejecutiva Grupo EICYC.
Directora Eurocriminología.

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